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Électrique, au gaz ou au propane : comment bien choisir un chauffe-eau

Trouvez le bon modèle de chauffe-eau en fonction de la consommation d'eau chaude de votre ménage, du lieu d'installation et de vos besoins et priorités.

Choisir le bon format de réservoir

Voici les débits moyens (à une pression de 60 lb/po2) par type d'appareil :

  • Douche : de 1,5 à 2,0 gal/min
  • Baignoire : de 2,0 à 3,0 gal/min
  • Lavabo de salle de bain : de 0,5 à 1,5 gal/min
  • Évier de cuisine : de 1,0 à 2,2 gal/min
  • Lave-vaisselle : de 1,0 à 2,5 gal/min
  • Laveuse : de 1,5 à 3,0 gal/min

Taux de récupération
Le taux de récupération correspond au nombre de gallons d'eau chauffés en une heure. Un taux de récupération supérieur est recommandé si les besoins en eau chaude sont élevés.

Dimensions de l'unité et lieu d'installation
Vous remplacez votre chauffe-eau? Votre nouvel appareil occupera probablement plus de place que l'ancien, car les parois des modèles récents comportent plus d'isolation intégrée. Assurez-vous d'avoir assez d'espace pour l'installer.

Pour choisir le bon format de réservoir, il faut évaluer la quantité d'eau requise en fonction du nombre de salles de bain, de chambres et d'occupants de la maison. Le tableau ci-dessous vous aidera à faire un choix éclairé.

Conseil de pro

Si vous optez pour un chauffe-eau trop petit, vous risquez de manquer d'eau chaude au moment souhaité. Au contraire, si vous optez pour un chauffe-eau trop grand, les pertes de chaleur de l'appareil augmenteront votre facture d'électricité. Assurez-vous donc de choisir le bon format de réservoir pour vos besoins.
Utilisation d'eau chaude
Nombre d'occupants
Capacité, modèle électrique
Capacité, modèle au gaz
Appartement :
  • 1 baignoire/douche
2 personnes
135 litres (30 gallons)
90 litres (20 gallons)
Appartement :
  • 2 baignoires/douches
2 à 3 personnes
180 litres (40 gallons)
135 litres (30 gallons)
Unifamiliale :
  • 3 baignoires/douches
3 à 4 personnes
225 litres (50 gallons)
180 litres (40 gallons)
Unifamiliale :
  • 2 baignoires/douches
  • Lave-vaisselle
  • Laveuse
4 à 5 personnes
290 litres (65 gallons)
180 litres (40 gallons)
Unifamiliale :
  • 2+ baignoires/douches
  • Laveuse grande capacité
  • Lave-vaisselle grande capacité
5 à 6 personnes
360 litres (80 gallons)
225 litres (50 gallons)
Unifamiliale :
  • 2+ baignoires/douches
  • Laveuse grande capacité
  • Lave-vaisselle grande capacité
  • Baignoire à remous
6 personnes et plus
540 litres (120 gallons)
340 litres (75 gallons)
Utilisation d'eau chaude
Nombre d'occupants
Capacité, modèle électrique
Capacité, modèle au gaz
Appartement :
  • 1 baignoire/douche
2 personnes
135 litres (30 gallons)
90 litres (20 gallons)
Appartement :
  • 2 baignoires/douches
2 à 3 personnes
180 litres (40 gallons)
135 litres (30 gallons)
Unifamiliale :
  • 3 baignoires/douches
3 à 4 personnes
225 litres (50 gallons)
180 litres (40 gallons)
Unifamiliale :
  • 2 baignoires/douches
  • Lave-vaisselle
  • Laveuse
4 à 5 personnes
290 litres (65 gallons)
180 litres (40 gallons)
Unifamiliale :
  • 2+ baignoires/douches
  • Laveuse grande capacité
  • Lave-vaisselle grande capacité
5 à 6 personnes
360 litres (80 gallons)
225 litres (50 gallons)
Unifamiliale :
  • 2+ baignoires/douches
  • Laveuse grande capacité
  • Lave-vaisselle grande capacité
  • Baignoire à remous
6 personnes et plus
540 litres (120 gallons)
340 litres (75 gallons)

Efficacité énergétique

Les chauffe-eau solaires offrent la meilleure efficacité énergétique. Cependant, ils ne sont pas recommandés dans les climats nordiques, où le nombre de jours d'ensoleillement est moindre. Les chauffe-eau sans réservoir écoénergétiques au gaz et électriques sont par contre de bonnes options pour réduire votre facture d'électricité et de combustible.

Lorsque vous magasinez un chauffe-eau, notez son facteur énergétique (FE). Si le FE est élevé, le modèle est écoénergétique. L'appareil peut aussi porter une étiquette EnerGuide, qui indique notamment son coût d'utilisation annuel. Recherchez un chauffe-eau dont la cote se rapproche le plus possible de 1 pour des économies optimales. Un modèle écoénergétique est plus cher à l'achat qu'un modèle standard, traditionnel, mais son coût est compensé par les économies qu'il permet de réaliser au fil du temps. Vous trouverez des chauffe-eau certifiés ENERGY STAR parmi les produits approuvés ECO par RONA. Ceux-ci consomment moins d'énergie que les modèles standards de leur catégorie.

Rappelez-vous aussi que les chauffe-eau au gaz avec réservoir consomment environ deux fois moins d'énergie que les chauffe-eau électriques.

Conseil de pro

Bien que l'intérieur de tous les chauffe-eau soit doublé de mousse isolante, le corps du réservoir peut laisser échapper de la chaleur. Pour isoler le réservoir, procurez-vous une couverture isolante pour chauffe-eau. Peu coûteuse, celle-ci vous permettra de limiter les pertes de chaleur et d'économiser environ 10% d'énergie. Profitez-en pour recouvrir les tuyaux à la sortie du chauffe-eau avec de l'isolant pour tuyaux.

Sécurité, entretien et garantie

Si votre chauffe-eau a besoin d'être réparé, demandez-vous si un élément comme le thermostat ne pourrait pas être remplacé à peu de frais. Si le chauffe-eau a presque 10 ans, toutefois, il n'est pas recommandé de le réparer.
  • Sécurité
  • Pour éviter les brûlures par l'eau chaude aux robinets, installer un dispositif antibrûlures.
  • Si vous installez un chauffe-eau alimenté par un combustible, installez aussi un détecteur de monoxyde de carbone à proximité.
  • Entretien
  • Faut-il ou non vidanger son chauffe-eau? Les professionnels ont différentes opinions sur la question. Si vous choisissez de le faire, gardez l'habitude de le faire une fois l'an. La purge d'un seul seau d'eau suffit à éliminer les sédiments. Attention : mettez le disjoncteur du chauffe-eau en position OFF avant de commencer. Par contre, si le chauffe-eau existant n'a pas été vidangé régulièrement, ne commencez pas à effectuer des vidanges.
  • Tous les chauffe-eau sont munis d'une anode sacrificielle accessible par le dessus de l'unité et qui descend jusqu'au milieu du réservoir. L'anode prévient la détérioration du réservoir en attirant la rouille pour l'empêcher de s'attaquer aux parois. Elle devrait être remplacée tous les 5 à 7 ans. Si l'eau de la maison est adoucie, l'anode devra être remplacée plus fréquemment. Ici aussi, mettez le disjoncteur du chauffe-eau en position OFF avant de procéder au remplacement de l'anode.
  • Garantie
  • La plupart des modèles, tous types confondus, offrent une garantie de 3 à 12 ans.
  • Les modèles de réservoirs garantis plus longtemps comportent généralement des éléments plus gros, des brûleurs plus gros, une isolation plus épaisse des parois et, parfois, un meilleur taux de récupération.
  • Pendant votre magasinage, gardez à l'esprit que la durée de la garantie est un bon indicateur du nombre d'années que durera l'appareil.
Votre chauffe-eau vous fait des misères? Consultez notre article Chauffe-eau : des solutions aux problèmes courants.

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